Zai Whitaker कॉलम | बॉब और तान्या को याद करते हुए, पश्चिमी घाट के आकाश द्वीपों के रहने वाले – लिविंग न्यूज़, फ़र्स्टपोस्ट

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                पैलानी हिल्स बग बिट बॉब स्टीवर्ट और तान्या बालकर, दो युवा ब्रिटिश बैकपैकर जो 1985 में दक्षिणी भारत से गुजर रहे थे।
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                <p>पश्चिमी घाट न केवल दुनिया की 35 जैव विविधता वाले हॉटस्पॉटों में से हैं, बल्कि हॉटस्पॉट्स के आठ "सबसे गर्म" स्थानों में से हैं।  उन्होंने एक और पारिस्थितिक ग्रैमी भी जीता है: यूनेस्को की विश्व धरोहर स्थल की स्थिति।

और पलानी हिल्स (वास्तव में पहाड़) इसके सितारों में से एक हैं, कोई अन्य की तरह एक खजाना। अपनी समृद्ध जैव विविधता के अलावा, वे वन्यजीव गलियारों को पड़ोसी पर्वत श्रृंखलाओं में भी होस्ट करते हैं, और घाटों के दक्षिण-पश्चिम तक अद्वितीय दो पारिस्थितिक तंत्र हैं। इनमें से पहला, ‘शोल’, बादल के जंगल हैं जो घाटियों में बसे हैं। अपने उच्च स्थानिकवाद के साथ, ये जैव विविधता हब हैं जिन पर knobs के साथ। दूसरे मोंटेन घास के मैदान हैं, पारिस्थितिक रूप से शोलों के रूप में महत्वपूर्ण हैं: शायद और भी अधिक, क्योंकि उनकी उच्च जल प्रतिधारण उन्हें डाउनस्ट्रीम और मैदानी समुदायों के लिए एक प्रमुख जल स्रोत बनाती है। यह पर्वत मोज़ेक, जिसमें कोडाइकनाल पठार भी शामिल है, आकाश द्वीपों के उद्भव की श्रेणी में आता है – अलग-अलग पहाड़ों को नाटकीय रूप से विभिन्न तराई के वातावरण से घिरा हुआ है। यह एक बेहद खूबसूरत जगह है। मैं ’87 में थोड़े समय के लिए वहां गया, और 18 साल तक रहा। पलानी हिल्स बग ने मुझे काट लिया, अच्छा और उचित।

यह बॉब स्टीवर्ट और तान्या बाल्कर, दो युवा ब्रिटिश बैकपैकर भी थे, जो 1985 में दक्षिणी भारत से यात्रा कर रहे थे। उन्होंने एक छोटी कोदई यात्रा करने का फैसला किया, और “पहाड़ों में ले”। तीन दशक बाद भी वे वहां थे, नागरिकों, गैर सरकारी संगठनों, शिक्षाविदों और सरकारी अधिकारियों के स्थानीय संरक्षण समुदाय का एक महत्वपूर्ण हिस्सा। उनकी प्रतिबद्धता, कार्य और उपलब्धियाँ अभूतपूर्व थीं, और उनकी मृत्यु – 2016 में तान्या और इस साल सितंबर में बॉब ने एक बहुत बड़ा स्थान छोड़ दिया है। वे बहुत जल्द मर गए, बहुत कम उम्र के, लेकिन विशाल मूल्य की विरासत छोड़ गए: पलानीस के पारिस्थितिकी तंत्र की समझ जिसके संरक्षण और बहाली पर स्थायी असर पड़ेगा।

यह एक दिलचस्प कहानी है जिसमें एक विचित्र मोड़ है; एक चेतावनी है कि चीजें हमेशा वे क्या देख नहीं कर रहे हैं।

1852 में, ब्रिटिश राज – बॉम्बे आर्मी के आंशिक रूप से मेजर पार्ट्रिज के रूप में – पलानीस में नीलगिरी, देवदार और ऑस्ट्रेलियाई मवेशियों के रोपण शुरू करने का विनाशकारी कदम उठाया। इसमें कोई संदेह नहीं है कि “मूल निवासी” के लिए ईंधन प्रदान करने का एक सुव्यवस्थित प्रयास पर्यावरण के लिए विनाशकारी था। इन विदेशी प्रजातियों ने नाजुक मॉन्टेन पारिस्थितिकी तंत्र को जल्दी और पूरी तरह से बदल दिया। उनकी प्राकृतिक जाँच और नियंत्रण में से कोई भी, विदेशी पौधे पागल हो जाते हैं, जंगल की आग की तरह फैलते हैं और स्वदेशी परिदृश्य को मिटाते हैं (जैसा कि हमने लैंटाना के साथ देखा है)।

1980 के दशक में युवा बैकपैकर

उस समय मोंटेन घास के मैदानों को सुविधाजनक और गलत तरीके से बंजर भूमि कहा जाता था; और ईंधन और लकड़ी से आय के संदर्भ में, वृक्षारोपण सफल रहे। तो “बंजर भूमि” के अधिक से अधिक इन तेजी से बढ़ती, आय पैदा करने वाली प्रजातियों को दिया गया था। इस प्रथा ने आजादी के बाद भी जारी रखा। लकड़ी और ईंधन के ट्रक लोड ने पहाड़ की पटरियों को कोडाइकनाल और कस्बों और शहरों को मैदानों में गिरा दिया। इसने घास के मैदानों का गंभीर क्षय किया। जैसा कि पहले उल्लेख किया गया है, ये पानी के कीमती भंडार हैं। वास्तव में वे अधिकांश बड़ी दक्षिण भारतीय नदियों का स्रोत हैं। तान्या के अनुसार, चारागाह कवर गिर गया था 87 से 3 प्रतिशत तक जब से वृक्षारोपण अभ्यास शुरू हुआ। वृक्षारोपण प्रजातियों के आसान मानव उपयोग और आक्रमण के कारण, शोल सिकुड़ रहे थे।

यह गंभीर था – और तेजी से बिगड़ती – परिदृश्य जब वन-प्रेमी बॉब और तान्या कोडई में पहुंचे, और कारण वे कभी नहीं छोड़ते थे। उन्होंने काम करना तय किया। अपने निजी संसाधनों का उपयोग करते हुए, उन्होंने वट्टाकनाल में अपनी किराए की झोपड़ी के बगीचे में एक शोला नर्सरी शुरू की: वितरण के लिए फल और ईंधन प्रजातियों के साथ तीन ग्रीनहाउस, और सैकड़ों शोला प्रजातियां, कई ने पहली बार प्रचार किया। सजावटी कैक्टि की खेती भी की जाती थी, होटल और रिसॉर्ट में बिक्री के लिए; इससे होने वाली आय ने नर्सरी को बनाए रखने में मदद की।

इस प्रकार एक शोला बहाली परियोजना शुरू हुई जिसने उच्च प्रशंसा और प्रशंसा प्राप्त की। बॉब और तान्या में स्थानीय समुदाय के युवा शामिल थे, और इसे वट्टाकनल संरक्षण ट्रस्ट में शामिल किया गया। हजारों पौधों को मुफ्त वितरित किया गया, और बोने, अंकुरण और शोला पौधों की देखभाल पर पथ-ब्रेकिंग डेटा एकत्र किया गया। उन्होंने तमिलनाडु वन विभाग और पलानी हिल्स संरक्षण परिषद जैसे गैर सरकारी संगठनों के साथ मिलकर काम किया।

हालांकि, एक लापता टुकड़ा था – एक महत्वपूर्ण। उन्हें शोलों में प्रवेश करने और उनकी प्रतिकृति और बहाली का काम शुरू करने के लिए आधिकारिक अनुमति लेनी पड़ी; आसान नहीं है, क्योंकि वे संरक्षित क्षेत्र थे। लेकिन ये दोनों दिग्गज सिपाही नहीं थे, और हार मानने में विश्वास नहीं करते थे। कागज का कीमती टुकड़ा 2001 में आया था। वन विभाग के क्रेडिट के लिए, वे नौकरशाही से परे देखने और बॉब और तान्या के काम के मूल्य को पहचानने में सक्षम थे। इसने एक वानस्पतिक करतब शुरू किया जिसमें कठिन शारीरिक गतिविधि, युवा हरियाली की बढ़ती सेना को बनाए रखना और प्रबंधित करना शामिल था।

Zai Whitaker कॉलम पश्चिमी घाट आकाश द्वीप के बॉब और तान्या सविर्स को याद करते हुए

घास के मैदानों के बारे में संदेश फैलाना। फोटो सौजन्य पिप्पा मुखर्जी

मूल रूप से, वे अपनी नर्सरी में जंगलों को बढ़ा रहे थे और उन्हें वापस शोलों में डाल रहे थे। हममें से वे भाग्यशाली हैं जिन्होंने उन्हें मैदान में देखा है, उनके पौधों का ज्ञान आश्चर्यजनक था। शोला वृक्षों के नाम और विशिष्टताओं में प्रवीण, वे एक तुच्छ ट्रंक पर सबसे तुच्छ छोटी घास के टेंड्रिल या लिआना के नाम से भी खिसक सकते थे। उन्होंने कई दुर्लभ पौधों को पहचाना और बचाया, इस प्रचार और पुनर्मिलन तकनीक के माध्यम से। पम्बर शोला उनके संरक्षण स्थलों में से एक था, और वे रोमांचित थे जब अनुभवी वनस्पति विज्ञानी शोला के मूल “प्राकृतिक” भागों और बहाल लोगों के बीच अंतर नहीं कर सकते थे। या जब नीलगिरी लंगूर एक विशेष पैच पर वापस लौटते हैं, तो उन्होंने बहाल किया था। इससे यह उम्मीद जगी कि एक दिन स्थानीय रूप से विलुप्त हो चुके नीलगिरि पिपिट को फिर से मोंटेन घास के मैदान में सुना जाएगा। नियमित रूप से लंबे, मैरियन, ब्लैकबर्न, पिकनिक और अन्य शोला जंगलों से आने-जाने के रास्ते थे, जो बारिश के दौरान फिसलन भरी ढलानों पर लीची, जाल और “चूतड़ यात्रा” के साथ पूरे होते थे।

मई 2014 की एक सुबह, पलानी संरक्षण समुदाय इस शीर्षक को देखकर प्रसन्न हुआ हिन्दू: ‘राज्य वर्षा वनों से “एलियंस” को समाप्त करने के लिए तैयार करता है।’ कोर्ट ने तमिलनाडु राज्य से विदेशी और देशी प्रजातियों के बीच परस्पर क्रिया का एक व्यापक अध्ययन करने और पश्चिमी घाटों के जंगलों और घास के मैदानों को हटाने के लिए कहा था। हमारे लिए, कोदई समुदाय, ऐसा लग रहा था कि अंत में हमारे जादू के पहाड़ों के शोला-घास के मैदान मोज़ेक के लिए आशा की एक किरण थी। हममें से कुछ लोग हिंसक और सक्रिय कार्यकर्ताओं की तरह महसूस करते हुए, बढ़-चढ़ कर बबूल के पौधों को उखाड़ फेंकते थे। हमने इस वृक्षारोपण-उन्मूलन पहल पर और अधिक समाचारों की प्रतीक्षा की। सरकारी नौकरशाही वृक्षारोपण को खत्म करने के लिए कमर कस रही थी; परियोजना का पैमाना अभूतपूर्व होगा।

लेकिन इस बीच, ब्लैकबर्न शोला के किनारे पर चलते हुए, बॉब और तान्या ने एक महत्वपूर्ण वनस्पति खोज की थी: वे एक पुराने, आम के घने पेड़ पर उगने वाले कुछ ऑर्किड की जासूसी करते थे। वे वृक्षारोपण के शोला आक्रमण के इस सबूत को अधिक से अधिक देख रहे थे। इससे भी महत्वपूर्ण बात, वे पहले हाथ में देख रहे थे, जब पौधों की प्रजातियों का तेजी से पुनरुत्थान, जब कट गया। स्पष्ट कटाई से खरपतवारों का विस्फोट होता है, और वृक्षारोपण प्रजातियों के हजारों अधिक अंकुरण होते हैं। फेलिंग और क्लियरिंग ने शोलों और घास के मैदानों को वापस लाने का जादू नहीं चलाया। इन निष्कर्षों को बेंगलुरु और अन्य जगहों पर कार्यशालाओं में प्रस्तुत किया गया था, जिसमें भारत और विदेशों में कई संगठनों के वनस्पतिविदों और पारिस्थितिकीविदों द्वारा शामिल किए गए ऐतिहासिक संगोष्ठी “वन वृक्षारोपण और जैव विविधता संरक्षण” शामिल हैं। बॉब और तान्या के निष्कर्ष व्यापक रूप से स्वीकार किए गए और मूल्यवान थे।

Zai Whitaker कॉलम पश्चिमी घाट आकाश द्वीप के बॉब और तान्या सविर्स को याद करते हुए

ग्रीनहाउस में से एक। फोटो सौजन्य बेउला कोल्हाटकर

उनके निष्कर्षों ने पलानीस संरक्षण आंदोलन की दिशा बदल दी, तालिकाओं को बदल दिया। ये पुराने बागान वास्तव में शोला नर्सरी थे! बेशक, उन्हें पहली जगह में नहीं लगाया जाना चाहिए था; लेकिन इस स्तर पर उनके हटाने से एक गंभीर पारिस्थितिक प्रतिगमन हो सकता है, शायद अवशेष घास के मैदान और शोलों का अंत भी।

हम में से जो लोग उन्हें जानते थे, और पलानी के लिए उनकी प्रतिबद्धता, वे उम्मीद कर रहे हैं कि कोडाइकनाल टाउनशिप इन दो उत्कृष्ट वनस्पतिविदों के लिए एक स्थायी स्मारक बनाएगा, जिन्होंने प्रभाव में आकाश द्वीपों को बचाया। हां, वनस्पतिविदों, हालांकि इस विषय में न तो कोई अकादमिक प्रशिक्षण था, और न ही “योग्यता” में से कोई भी हम इतना प्रिय है। शांति बॉब और तान्या में, अपने खुद के, अच्छी तरह से अर्जित आकाश द्वीप में आराम करें; उम्मीद है कि दूरी में एक नीलगिरी पिपिट ट्रिलिंग के साथ, और चारों ओर से घिरा हुआ है स्ट्रोबिलैंथ्स कुंथियानस और कुछ एलाओकार्पस ब्लास्को… शोला प्रजातियों में से एक दुर्लभ, जिसे आपने पंबर शोला में फिर से खोजा और प्रचार करने में मदद की।

(इस लेख के लिए महत्वपूर्ण संसाधन प्रदान करने और मसौदा पढ़ने के लिए इयान लॉकवुड का धन्यवाद।)

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लेखक और संरक्षणवादी Zai Whitaker ट्रस्टी का प्रबंधन कर रही है – मद्रास क्रोकोडाइल बैंक ट्रस्ट / सेंटर फॉर हर्पेटोलॉजी

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